Historique

Quelques dates...

Les grands noms de la microscopie

Anthony Van Leeuwenhoek

1632 - Delft 1723

Il construisit près de 500 micro-scopes qui lui permirent d'observer et de décrire pour la première fois des microorganismes tels que : bactéries, spermatozoïdes, protozoaires, cellules sanguines...

Leeuwenhoek était drapier et commença à polir des « lentilles » après la lecture du Micrographia de Hooke. Ami intime du peintre Vermeer dont il n'avait pas les dons, il dût faire appel à un illustrateur pour ses planches.

Robert Hooke

Freshwater 1635 - Londres 1703

En 1665, Il publie Micrographia, le premier recueil de micrographies, décrivant des lames minces de bois. Hooke était biologiste, paléontologue, météorologiste, mécanicien, astro-nome... un des plus brillants expérimentateurs de son temps. Son nom est resté associé aux lois de déformations élastiques des corps (loi de Hooke).

L'oubli de son nom est sans doute dû à l'inimitié vindicative que lui portait... Isaac Newton.

 

Ernst Abbe

Eisenach 1840 - Iéna 1905

Physicien, il établit les bases théoriques de la formation des images dans le microscope. En 1866 il rejoint le mécanicien Carl Zeiss avec qui il conçoit des lentilles aux aberrations très faibles (objectif apochromatique et à immersion). En 1896, il réforme la société Carl Zeiss, dont les profits sont dès lors répartis entre la direction, les travailleurs et l'université d'Iéna.

 

Illustrations

Microscope de Leeuwenhoek

Microscope de Hooke

Micrographie d"une lame de liège prise par Hooke

Autres noms de la microscopie et de l'optique...

Sir George Airy (1801-1892), Pierre de Fermat (1601-1665), Joseph van Fraunhofer (1787-1826), Augustin Fresnel (1788-1827), Carl Friedrich Gauss (1777-1855), Christiaan Huygens (1629-1695), Johannes Kepler (1571-1630), Lord John Rayleigh (1842-1919), Thomas Young (1773-1829).