Thérapies vasculaires

Anne-Virginie Salsac

Leur champ d'investigation : la biomécanique des fluides appliquée à la santé. En couplant simulations numériques et travaux expérimentaux, Anne-Virginie Salsac et son équipe du laboratoire Biomécanique et bio-ingénierie (BMBI) modélisent les écoulements sanguins de la microcirculation à l'hémodynamique dans les grands vaisseaux, et mettent au point des technologies innovantes, pour le traitement endovasculaire et la caractérisation mécanique parmi d'autres. L'enjeu ? " Comprendre les écoulements tant physiologiques que pathologiques, et contribuer au développement et à l'optimisation de techniques de diagnostic et de traitement thérapeutique par voie vasculaire ", explique la chercheuse.

L'équipe travaille en effet sur les thérapies endovasculaires, qui consistent à amener des dispositifs biomédicaux jusqu'à une zone cible via les vaisseaux sanguins pour permettre un traitement localisé et peu invasif. " Nos recherches portent notamment sur l'utilisation de microcapsules comme vecteurs pour transporter des substances actives et sur l'étude de leur comportement lorsqu'elles interagissent avec des écoulements physiologiques, détaille Anne-Virginie Salsac. Comment se déforme leur enveloppe sous l'effet des forces de l'écoulement ? Comment contrôler le relargage de la substance encapsulée en agissant sur les propriétés mécaniques de l'enveloppe ? Comment stimuler sa rupture, par exemple au moyen d'ultrasons ? Les techniques sophistiquées de modélisation et caractérisation que nous développons ouvrent la voie à une optimisation des microcapsules pour chacune des applications envisagées. "

L'équipe travaille aussi sur d'autres techniques thérapeutiques comme l'embolisation endovasculaire de vaisseaux anormaux ou rompus nécessitant d'être obstructés. " Nous avons lancé un projet sur l'utilisation clinique de colles chirurgicales pour traiter des pathologies vasculaires, précise Anne-Virginie Salsac. L'injection de colle est classique en pratique clinique, mais n'a fait l'objet que de peu d'études fondamentales. Des questions scientifiques restent ouvertes, quant à la réaction de la colle au contact du sang, le temps nécessaire à sa polymérisation, l'influence de l'écoulement sanguin, etc. Pour une meilleure maîtrise du geste thérapeutique, il est nécessaire de mieux comprendre ces phénomènes très complexes. "

Les recherches pluridisciplinaires d'Anne-Virginie Salsac et de ses collaborateurs sur l'étude des écoulements sanguins et de la dynamique de microcapsules sont mondialement reconnues et ont permis à la jeune chercheuse d'être honorée de plusieurs prix et distinctions, dont la médaille de bronze du CNRS et deux trophées des Femmes en Or, ceux de l'innovation et du public, en 2015, la médaille de l'Ordre National du Mérite en 2016 et une bourse ERC Consolidator en 2017.

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